Operación y Mantenimiento

Es muy importante que el vendedor e instalador incluya junto con el producto un manual de instrucciones para la operación y el mantenimiento del sistema de calentamiento solar.

El cliente deberá familiarizarse con el para que lo guíe en la resolución de los problemas menores, y así éstos no deriven en grandes problemas y en mal funcionamiento del equipo.

Debido a que cada sistema por lo general es diferente, posiblemente las instrucciones también los sean, sin embargo, se deben incluir en estos manuales algunos detalles básicos, tanto para sistemas de calentamiento de agua para uso doméstico, como para piscinas, como:

  • Nombre y dirección de la empresa, modelo y número de serie del equipo.
  • Explicación sobre los requisitos para la instalación, operación y mantenimiento del sistema de calentamiento solar.
  • Los procedimientos que hay que seguir en el arranque, parada y drenaje del colector solar, así como los pasos que deberán seguirse por si se presenta una emergencia.
  • Una descripción de lo componentes más importantes, así como una lista de piezas con el nombre y dirección de la compañía que distribuye estos productos a nivel nacional.
  • Un diagrama del circuito hidráulico del sistema de calentamiento solar de agua.

Se considera muy importante que el fabricante del equipo solar coloque un membrete en el lugar visible del mismo con instrucciones para la protección del captador en caso de posible congelación.

Es normal que un sistema solar presente con el tiempo algunos problemas en su funcionamiento, son fallas que quizás el usuario mismo pueda resolver. Algunos fabricantes ofrecen adicionalmente una lista de posibles fallas que pudieran presentarse, así como su posible causa y algunas recomendaciones para solucionarlas, esto con el objeto de diagnosticar el mal funcionamiento. Sin embargo, es aconsejable que el usuario esté bien familiarizado con los procedimiento que se le han recomendado antes de intentar reparar el equipo.

Se deber recordar que algunas reparaciones no autorizadas podrían anular las garantías ofrecidas por el vendedor.
Cuando exista alguna duda o problema, se debe dirigirse al responsable que aparece en el documento de la garantía, que puede ser el fabricante, el distribuidor o el instalador.

Si el sistema está fuera de garantía, se deberá asesorarse con el instalador sobre los procedimientos para resolver el problema o directamente con el fabricante.

Inspección Periódica.

Los diferentes componentes del sistema de calentamiento solar, deben estar debidamente instalados para asegurar su buen funcionamiento. Si se considera que no es así, o se ha detectado problemas en la operación, de deberá solicitar la asistencia de un profesional calificado y con experiencia.

Tomando las consideraciones realizadas en las especificaciones al momento de adquirir un equipo solar, es posible realizar una inspección visual y adoptar algunas medidas para dar al sistema el mantenimiento adecuado y prolongar su vida útil.

A continuación de presentan algunos aspectos que podrían inspeccionarse durante la operación del sistema.

Sistema solar en techumbre bajo inspección.

Sombreado de los Captadores.

La eficiencia térmica del sistema de calentamiento solar puede afectarse de manera importante debido a las sombras que se pudieran generar, a causa del crecimiento de la vegetación, la ampliación de las áreas de construcción de la propia vivienda o edificio, de los vecinos o de elementos cercanos que pudieran proyectar sombras sobre el sistema. En este caso, se recomienda hacer una verificación visual del sombreado sobre los colectores solares durante el día (media mañana, al mediodía y a media tarde) en diferentes épocas del año.

Suciedad en el Sistema.

El polvo, los excrementos de aves, hojas, etc., y en general cualquier tipo de depósito sobre los colectores, pueden disminuir la eficiencia del sistema de calentamiento. En climas secos y lugares polvorientos o cercanos a instalaciones industriales, se aconseja hacer una limpieza periódica, se acuerdo con cada situación particular.

Cubiertas Transparentes y Sellos.

Es importante verificar si hay fracturas en las cubiertas transparentes de los colectores solares y si los sellos están en buenas condiciones. En el caso de cubiertas plásticas o de policarbonato, si están excesivamente amarillentas será necesario reemplazarlas.

Red Hidráulica e Instalación Eléctrica.

Se debe verificar la existencia de fugas de líquido en toda la red hidráulica incluyendo los sellos en los conductos. Si existen derrames que son considerables, se sugiere utilizar un compuesto especial para sellarlos.

En lo referente a la instalación eléctrica para los sistemas con apoyo auxiliar, el cableado deber ser adecuado a la potencia eléctrica de la resistencia, y las conexiones deberán estar justas, sin demasiadas holguras. Además será
necesario revisar si no ha habido daños o degradación del aislamiento que cubre las tuberías, los conductos y el cableado eléctrico.

Filtraciones en los Techos.

Los materiales utilizados para el sellado de las perforaciones hechas para la fijación del sistema solar en el techo con el objeto de evitar las filtraciones, principalmente de agua en la época lluviosa, deberán estar en buen estado.

Estructura de Soporte.

Hay que verificar que todas las tuercas y tornillos que fijan los colectores y estanques a cualquier tipo de estructura estén bien sujetos. De preferencia deberán utilizarse pernos, tuercas, golillas y tornillos zincados para evita la oxidación.

Sistema de anclaje en techumbre.

Válvulas de Alivio para Eliminar la Alta Presión.

En la gran mayoría de los sistemas de calentamiento solar existe una válvula que regula el posible exceso de presión, derivado del calentamiento. De existir tal válvula, deberá asegurarse de que no se encuentre bloqueada.

Fluidos de Transferencia de Calor.

En los casos de adquirir sistemas con intercambiador de calor integrado, los cuales contienen en su mayoría soluciones anticongelantes, estos productos deben reemplazarse periódicamente y el extraído debe almacenarse. Esta operación deberá realizarla un técnico calificado o seguir las instrucciones del fabricante.

Si se hace circular agua con alto contenido de minerales (aguas duras), puede existir el problema de acumulación de los mismos en las tuberías, por lo que serpa necesario adicionar al agua desincrustante, como alguna solución diluida de algún ácido cada cierto periodo.

El estanque en sistemas directos deberá vaciarse y lavarse con alguna solución ácida, con el propósito de quitar el sarro que se acumula.

Sistema de Almacenamiento de Agua Caliente (Estanque).

Se debe verificar en el termotanque la existencia de grietas, fugas de líquido, sí como la formación de óxido u otros signos de corrosión.

Válvula Anticongelante. 

Se recomienda revisar la válvula anticongelante y verificar que no se encuentra obstruida de basura la descarga del agua, previo al inicio del invierno.