¿Qué determina el costo y la eficiencia de un sistema de energía solar?

Si quieres ser instalador de sistemas solares para edificios, te enfrentarás a múltiples desafíos. Los propietarios de edificios a menudo no se dan cuenta de que un sistema solar es mucho más que colocar paneles solares en un techo. Los paneles solares solo capturan energía y la convierten en electricidad o calor. Un sistema solar incluye capturar la energía, convertirla, almacenarla, convertirla de corriente continua a corriente alterna y suministrarla de manera segura al uso final. El conjunto de equipos que componen el Balance del sistema a menudo cuestan al menos tanto como los paneles solares, y la mano de obra para instalar todo el sistema suele ser aproximadamente la mitad del precio total del sistema. Por supuesto, estos factores pueden variar con el diseño correcto y según el tamaño general del sistema. Pero, como regla general, los paneles suelen representar aproximadamente 1/4 del costo total de un sistema.

Por lo tanto, cuando el propietario de un edificio obtiene una cotización o un presupuesto para un sistema de electricidad solar, y es aproximadamente cuatro veces el costo de los paneles solos, él o ella podría sorprenderse bastante si ha mirado en línea los precios de los paneles solares. Por lo tanto, es un proceso educativo delicado ayudar a los propietarios de edificios por qué estos sistemas son costosos. Los profesionales de la energía solar deben demostrar a los propietarios y ocupantes del edificio que sus intereses económicos se ven beneficiados, así como sus intereses ecológicos. Un estudio realizado por el Rocky Mountain Institute concluyó que un reacondicionamiento solar fotovoltaico en edificios multifamiliares podría lograr una tasa interna de retorno (TIR) ​​sin apalancamiento del 13% para el propietario y una TIR sin apalancamiento del 47% para los inquilinos.

De lo contrario, el propietario del edificio buscará el equipo más barato posible para el balance del sistema, y ​​esta es una muy mala idea. Las fábricas chinas han aprovechado esta tendencia al fabricar inversores y controladores de carga muy baratos que no son capaces de soportar las cargas del uso diario. Las estadísticas muestran que las fallas más comunes de los equipos en los sistemas solares son los inversores y los controladores de carga. Algunos de estos equipos solo tienen una garantía de 30 o 60 días, y apenas dura más que eso. Los paneles solares, por el contrario, están garantizados con bastante frecuencia durante 20 años o incluso 25 años. Las baterías han estado sufriendo el mismo problema.

En lugar de comprar todo un gran sistema que solo durará unos meses o un par de años y luego partes de él se convertirán en basura, debe educar a las personas sobre cómo maximizar la eficiencia de un sistema más pequeño y limitar el uso de energía mientras ahorran dinero para expandirlo, al mismo tiempo que utiliza equipos de alta calidad que durarán muchos años. Esto le dará al usuario de energía un retorno de la inversión mucho mayor, ya que reduce tanto el desperdicio de materiales (defectuosos) como el costo de financiamiento. Esto se puede hacer si aprende a comprender realmente la eficiencia y cómo maximizarla.

Otros cambios en la industria se cubrirán en las secciones relacionadas con el tipo específico de uso de energía solar: energía solar térmica, enfriamiento solar y calentamiento solar de piscinas.